July 2, 2022

PAPERS

A volte la vita ti colpirà alla testa con un mattone

11 persone confermate morte in condominio in Florida crolla, famiglia argentina tra i dispersi

SURFSIDE, Florida (AP) — I resti di 11 persone sono stati trovati dopo il crollo di un condominio di 12 piani sulla spiaggia in Florida, hanno detto le autorità lunedì. L’Associated Press ha riportato breve descrizioni dei morti e dei dispersi.

La polizia di Miami-Dade ha rilasciato lunedì scorso i nomi e l’età di tre uomini morti nel crollo. Hanno detto che il corpo di Marcus Joseph Guara, 52 anni, è stato scoperto sabato ma identificato solo lunedì. Le autorità affermano di aver trovato lunedì i resti di Michael David Altman, 50 anni, e Frankie Kleiman, 55, che si erano da poco sposati.

Nella tarda serata di domenica, la polizia ha identificato i resti di Leon e Christina Oliwkowicz, una coppia di anziani venezuelani con legami con le comunità ebraiche in Florida e Chicago. Hanno anche trovato i corpi di Luis Bermudez, un giovane con distrofia muscolare, e sua madre, Ana Ortiz, che erano di Porto Rico.

Le autorità hanno affermato che altre 150 persone rimangono disperse mentre i soccorritori cercano tra le macerie di Champlain Towers South. Tra questi ci sono Linda March, il cui attico è stato fatto a pezzi, lasciando la sua sedia da ufficio e una serie di letti a castello vicino all’abisso.

FAMIGLIA CATTAROSSI

L’argentina Graciela Cattarossi è un’amata madre e amica che lavora come fotografa indipendente per hotel, riviste, banche e compagnie aeree di diverse parti del mondo, ha affermato Kathryn Rooney Vera, un’amica che conosce Cattarossi dal 2008.

La cosa più importante nel suo mondo, tuttavia, è sua figlia Stella di 7 anni.

Cattarossi, 48 anni, madre single, viveva a Champlain Towers South con Stella e i suoi genitori, Graciela e Gino Cattarossi. Tutti e quattro erano dispersi lunedì, insieme alla sorella di Cattarossi, Andrea, architetto di Pilar, in Argentina, che era in visita.

Vera ha detto che Cattarossi è una madre devota la cui devozione per suo figlio è “senza pari”. L’ha anche descritta come “un gran lavoratore, una persona bellissima e amata da tutti”.

Cattarossi e Vera si sono scambiati sms mercoledì sera, poche ore prima che l’edificio crollasse. Il fotografo ha scattato foto professionali della quarta gravidanza di Vera anni fa e le ha presentate come regalo per celebrare quello che credevano sarebbe stato l’ultimo figlio di Vera.

“Era felice di sapere che ero di nuovo incinta”, ha detto Vera. “Siamo devastati da quello che è successo”.

Vera ha detto che Graciela Cattarossi vive a Miami da decenni.

ANA ORTIZ e LUIS BERMUDEZ

Luis Bermudez, di San Juan, Porto Rico, combatteva da anni contro la distrofia muscolare e usava una sedia a rotelle. L’uomo di 26 anni viveva con sua madre, Ana Ortiz, al settimo piano delle Champlain Towers South. Sono stati identificati tra gli 11 morti dopo il crollo dell’edificio giovedì.

Suo padre, anche lui di nome Luis Bermudez, ha scritto all’AP dicendo “mio figlio è un eroe”. Ha anche scritto su Facebook che non poteva credere di essersene andato.

“Ora riposa in pace e senza ostacoli in cielo”, scrisse. “Ci vediamo presto mio Luiyo.”

In onore di Luis, i membri della famiglia lunedì hanno deposto fiori nell’oceano su una spiaggia vicino al luogo del crollo dell’edificio.

Ortiz, 46 anni, si era appena sposato con Frankie Kleiman. Alex Garcia, amico intimo della coppia, ha detto al The Miami Herald di aver organizzato un appuntamento al buio. Kleiman viveva con la moglie e il figliastro sullo stesso piano di suo fratello Jay Kleiman, che era in città per un funerale, e della madre Nancy Kress Levin. I Kleiman e la loro madre mancano ancora.

Ortiz è stata descritta come una donna impegnata a dare a suo figlio la migliore vita possibile.

“È una rock star”, ha detto Garcia all’Herald. “E per di più una super mamma.”

LEON e CRISTINA OLIWKOWICZ

Leon Oliwkowicz, 80 anni, e sua moglie Cristina Beatriz de Oliwkowicz, 74 anni, hanno vissuto per diversi anni all’ottavo piano della torre del condominio, secondo la giornalista venezuelana Shirley Varnagy, una cara amica della loro famiglia.

Avevano già mandato i loro figli a vivere negli Stati Uniti dal Venezuela, e poi si erano uniti a loro mentre la crisi economica e politica peggiorava nel loro paese natale, ha detto il rabbino Moshe Perlstein, decano della Yeshivas Ohr Eliyahu-Lubavitch Mesivta, una scuola ebraica ortodossa in Chicago, dove una delle loro figlie, Leah Fouhal, lavora come responsabile d’ufficio.

Perlstein è volata in Florida per sostenere Fouhal dopo il disastro mentre aspettava con ansia di conoscere il destino dei suoi genitori. Domenica scorsa, le autorità hanno annunciato che i loro corpi erano stati recuperati.

“Venerdì era lì e si trovava a pochi isolati di distanza, e dal (edificio crollato) proveniva del fumo. E lei mi dice: ‘Spero solo di poter seppellire i miei genitori invece delle loro ceneri…’ E poi, grazie a Dio, è riuscita a seppellire i suoi genitori, non le ceneri”, ha detto.

“Il popolo ebraico ha purtroppo conosciuto troppi casi in cui abbiamo seppellito delle ceneri. Non vogliamo seppellire le persone, ma è meglio che seppellire le ceneri”, ha detto mentre si preparava per il loro funerale lunedì.

Perlstein ha affermato che la coppia era nota per la loro generosità: tre anni fa hanno donato un prezioso rotolo della Torah alla scuola in memoria dei genitori di Leon Oliwkowicz.

“Era una persona che si divertiva quando dava, era felice. Amava dare”, ha detto Perlstein. “Con sua moglie, erano molto dediti ai loro figli, aiutandoli, facendo tutto il possibile per i loro figli”, ha detto. “Era la loro vita: dare alla famiglia e fare la carità agli altri”.

Altri venezuelani che sono stati coinvolti nel crollo includono Moisés Rodán, 28 anni; Andrés Levine, 27; e Luis Sadovnik, 28 anni, che è rimasto disperso insieme alla moglie argentina, Nicole Langesfeld, ha detto Varnagy. I genitori di Rodán, Levine e Sadovnik sono stati in grado di recarsi negli Stati Uniti dal Venezuela dopo il disastro, ha detto.

“Alcuni non avevano il visto, altri avevano il passaporto scaduto, ma con la collaborazione diplomatica sono riusciti ad arrivare”, ha detto Varnagy.

LINDA MARZO

Tra i dispersi c’era Linda March, che ha barattato con entusiasmo un angusto appartamento di New York per aria fresca e vista sull’oceano dopo essere sopravvissuta a un’infezione da COVID-19. Ha persino comprato una bicicletta rosa brillante con cui girare per Miami, ha detto la migliore amica Rochelle Laufer.

March ha affittato l’attico 4 e stava usando la seconda camera da letto dell’appartamento ammobiliato come ufficio, ha detto Laufer all’Associated Press domenica.

Il crollo parziale di giovedì dell’edificio condominiale ha lasciato scoperto l’interno dell’attico, con letti a castello e una sedia da ufficio ancora intatti appena all’interno del bordo rotto dove il resto della struttura di 12 piani si è sbriciolato in un mucchio di detriti.

Un’altra amica, Dawn Falco, ha detto di aver parlato al telefono con March fino a due ore prima del disastro. Falco ha detto che ha immediatamente iniziato a cercare parole sulla sua amica, che ha detto non esce mai di casa “senza un sorriso”.

“Il mio cuore si spezza quando vedo la sedia da ufficio che ha appena acquistato accanto ai letti a castello”, ha detto Falco.

La Florida è stata un nuovo inizio per l’avvocato 58enne. Negli ultimi dieci anni, aveva perso sua sorella e sua madre a causa del cancro, suo padre è morto pochi anni dopo e lei e suo marito hanno divorziato. Non aveva figli.

“Mi diceva: ‘Sono tutto solo. Non ho famiglia”, e io dicevo: “Sei mia sorella, non devi nascere sorelle. E ho detto che hai sempre me’”, ha raccontato Laufer tra le lacrime.

Laufer ha detto che a marzo piaceva la vista sull’oceano, ma odiava il rumore incessante della costruzione vicina e aveva deciso di rompere il contratto di locazione. “Stava cercando un altro appartamento quando è successo”, ha detto Laufer tristemente.

Tuttavia, Laufer aveva in programma di visitare la sua amica questo autunno.

“Ho scherzato sul fatto che prenderò la cuccetta superiore quando verrò a trovarlo”, ha detto.

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Questa storia è stata corretta per rimuovere un riferimento nel testo e nel sommario ad Ana Otero. Si chiamava Ana Ortiz.

Gli scrittori dell’Associated Press Gisela Salomon a Miami, Fabiola Sanchez a Caracas, Venezuela, e Luis Andres Henao a Princeton, NJ, hanno contribuito a questo rapporto.