July 2, 2022

PAPERS

A volte la vita ti colpirà alla testa con un mattone

Almeno 10 morti in inondazioni improvvise del Tennessee, dozzine dispersi

Le inondazioni catastrofiche nel Middle Tennessee hanno causato almeno dieci morti e dozzine di dispersi sabato mentre piogge da record hanno spazzato via case e strade rurali, hanno detto le autorità.

L’imprenditore Kansas Klein ha guardato con orrore da un ponte sabato mattina mentre auto e intere case sono state spazzate via lungo una strada a Waverly, una città di circa 4.500 persone che Klein, 48 anni, ha chiamato casa per più della metà della sua vita. Due ragazze che tenevano un cucciolo e si aggrappavano a un’asse di legno sono passate, troppo velocemente perché Klein e altri spettatori potessero scendere e afferrarle.

Dopo che le autorità gli hanno detto di tornare indietro, Klein è tornato un paio d’ore dopo, scioccato dal fatto che le acque dell’alluvione si fossero quasi completamente ritirate e sbalordito dalla distruzione che era stata lasciata alle spalle.

“È stato incredibile quanto velocemente sia arrivato e quanto velocemente se ne sia andato”, ha detto Klein.

Klein ha detto che il suo ristorante, una pizzeria decennale in stile newyorkese, era ancora in piedi, ma il diluvio mattutino di 25-30 centimetri di pioggia nella contea di Humphreys ha causato l’inondazione di 7 piedi (2,1 metri). ) all’interno del ristorante, rendendolo una perdita totale.

Dopo aver lasciato il suo ristorante, Klein si è recato nelle vicine case popolari e ha sentito delle urla. Un uomo aveva appena recuperato il corpo di un bambino da una delle case. Altri corpi sarebbero presto seguiti.

“Sto guardando il mio ristorante, pensando a quanto sia stato orribile aver perso il mio ristorante e poi giro l’angolo e vedo il bambino di qualcuno morto – il mio ristorante non significa molto in questo momento”, ha detto Klein all’Associated Press in un’intervista telefonica sabato sera, ancora sotto shock mentre guardava un filmato in onda su un canale di notizie locale che aveva registrato sul suo telefono ore fa.

Le case a basso reddito – dozzine di edifici a blocchi noti come Brookside – sembravano aver sopportato l’urto dell’inondazione improvvisa, ha detto Klein.

“È stato devastante: gli edifici sono stati abbattuti, metà di essi sono stati distrutti”, ha detto Klein. “La gente stava tirando fuori i corpi di persone che erano annegate e non ce l’hanno fatta”.

Lo sceriffo della contea di Humphreys, Chris Davis, ha detto alle agenzie di stampa che sono state segnalate più di 30 persone disperse. Non era immediatamente chiaro quanti avessero vissuto a Brookside, situata a circa 60 miglia (96 chilometri) a ovest di Nashville.

Due dei corpi recuperati erano bambini che erano stati spazzati via dal padre, ha detto Davis WSMV-TV.

La coppia Waverly Cindy Dunn, 48 anni, e suo marito Jimmy, 49 anni, sono stati salvati dalla loro soffitta da un equipaggio che ha usato un bulldozer per raggiungerli.

“Inferno. Questo è quello che abbiamo dovuto affrontare”, ha detto Cindy Dunn Il Tennessee.

Ha detto che suo marito l’ha svegliata sabato, dicendole che le acque alluvionali avevano spinto la sua auto nel loro cortile. Alla fine, l’acqua nella loro casa è salita ad almeno 6 piedi (1,8 metri) di altezza, costringendoli in soffitta. Dunn ha detto che il tetto non era un’opzione.

“Mio marito ha a che fare con il cancro. Sta facendo la chemioterapia. E io sono un amputato. Quindi non c’era andare da nessuna parte oltre alla soffitta”, ha detto Dunn.

Dunn ha detto che la loro casa e le case vicine “sono andate”.

Appena a est di Waverly, la città di McEwen è stata colpita da circa 43 centimetri di pioggia in meno di un giorno, provocando soccorsi in acqua, chiusure stradali e interruzioni delle comunicazioni. Quel totale di precipitazioni ha battuto il record di 24 ore dello stato di 13,6 pollici (34,5 centimetri) dal 1982, secondo il National Weather Service Nashville, anche se i numeri di sabato dovrebbero essere confermati.

Il governatore del Tennessee Bill Lee ha twittato sabato: “Tennessei, per favore state attenti all’aumento delle acque alluvionali causate da forti piogge in alcune parti del Middle TN. Stiamo lavorando attivamente con i funzionari di risposta alle emergenze e i primi soccorritori mentre supportano i Tennessean nelle aree allagate”.

La Tennessee Emergency Management Agency ha attivato il suo centro operativo di emergenza e ha affermato che le agenzie che includono la Tennessee National Guard, la State Highway Patrol e il Fire Mutual Aid stavano rispondendo alle inondazioni. In un bollettino, TEMA ha definito la situazione “pericolosa e in evoluzione” e ha esortato le persone a evitare di viaggiare nelle contee colpite.

Klein non è sicuro di cosa riserva il futuro alla sua famiglia o alla sua città.

Inoltre, non è sicuro di cosa sia successo alle due ragazze e al cucciolo di cui ha assistito che si era aggrappato al tabellone. Ha sentito che una ragazza e un cucciolo erano stati salvati a valle e che anche l’altra ragazza era stata salvata, ma non era sicuro che fossero loro.

“Questa è la terza alluvione di 100 anni che abbiamo avuto in circa 10 anni”, facendo riferimento alle inondazioni del 2010 e del 2019. “Ma questo è 100 volte peggio di quanto fosse uno di loro… L’ultimo rapporto che ho visto è che c’erano 31 dispersi. Questa è una piccola città, quindi è probabile che io conosca la maggior parte di quelle persone”.

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