December 9, 2021

PAPERS

A volte la vita ti colpirà alla testa con un mattone

Il regista di ’12 Mighty Orphans: “”Dobbiamo aiutare i bambini a sognare di nuovo”

A volte tutto ciò di cui hai bisogno è una possibilità. Le circostanze della vita a volte possono impedirti di realizzare il tuo potenziale, ma quella speranza per un domani migliore sembra sempre persistere.

Leggendario allenatore di football del liceo del Texas Rusty Russell lo sapeva fin troppo bene. Ha scioccato la sua famiglia, i suoi amici e i suoi colleghi durante la Grande Depressione in modo da poter insegnare e allenare il calcio in un orfanotrofio. Portando un gruppo di ragazzi apparentemente dimenticati, molti dei quali non possedevano nemmeno un paio di scarpe, a giocare per il campionato statale del Texas, Russell non ha mai dimenticato da dove veniva. Nonostante tutto il suo successo nella vita, anche lui una volta era orfano.

Russell, e questa collezione di giocatori di football magri e sottodimensionati è oggetto di un nuovo film che uscirà nelle sale questo fine settimana chiamato 12 potenti orfani. Diretto da Ty Roberts (Il frutteto di ferro), il film presenta un cast impressionante che include Luca Wilson (I Tenenbaum reali), Martin Sheen (L’ala ovest, la via), Robert Duvall (L’Apostolo), Vinessa Shaw (3:10 a Yuma), e Wayne Knight (Seinfeld, Jurassic Park). Accattivante e motivante, il film è un ottimo esempio del fatto che puoi ottenere qualcosa di significativo anche se le probabilità sembrano accumulate contro di te. Tutto ciò di cui hai bisogno è un sogno e qualcuno che creda in te.

Di recente ho parlato con Ty Roberts di ciò che era così speciale in questo “potente” gruppo, della profonda storia di redenzione personale di Russell e dell’importanza di aiutare i bambini (e gli adulti per quella materia) a sognare di nuovo.

Questo film è una tale testimonianza per chiunque creda di essere ai margini e di non avere alcun significato nel mondo. Puoi fare la differenza. Hai valore se ci metti la tua mente. Dal tuo punto di vista, come regista, potresti commentare un po’?

Per me, cambiare, guidare e ispirare le giovani vite è una parte di ciò che sono. Sono un padre con due bambini piccoli e una moglie. Fa solo parte della nostra vita. Mi ha davvero colpito a un livello profondo in cui se possiamo guidare i bambini, dare loro la possibilità di sognare, dare loro speranza e consentire loro di perseguire i loro sogni più sfrenati, allora stiamo facendo il nostro lavoro. E mi sento come se fossi connesso con Rusty Russell a un livello molto profondo. Quando ha guidato una squadra di campionato alla Temple High School qui in Texas, per andare in un orfanotrofio che non aveva davvero niente, figuriamoci una squadra di football, per non avere una struttura accademica solida, lui e sua moglie sono andati a turno intorno e ha davvero reso questi ragazzi credenti. Hanno insegnato a questi ragazzi che sono qualcosa nella vita e che se ci lavorano duramente, saranno in grado di fare tutto ciò che vogliono.

E l’hai visto. È davvero incredibile. Hai avuto figli che hanno continuato a giocare nella NFL. (Uno di questi ragazzi,) Miller Moseley, ha lavorato al Progetto Manhattan e in seguito è diventato un rinomato fisico alla TCU (Texas Christian University). Era solo una mente brillante e brillante. Ha iniziato lì con Rusty e probabilmente ha frequentato una delle sue lezioni di matematica o scienze. Hanno usato il calcio come un modo per motivare e come un modo per vedere quei risultati. Penso che lo sport sia meraviglioso con questo. Ha appena coperto tutte le basi per me su quella che sentivo sarebbe stata una storia significativa in questo momento. Ed ecco, non avevo idea di cosa avremmo dovuto affrontare nel 2020. Quindi, ancora più rilevante in questo modo, uscire dalla Grande Depressione nel film e i Mights sono una vera fonte di ispirazione per molte persone che stanno lottando, affrontando incertezze e enormi difficoltà nella loro vita. Quindi, è solo molto tempestivo in questo senso. Sembra molto adatto.

Come tante storie perdenti, questa ci mostra un gruppo di ragazzini che non potevano vincere solo in base alle dimensioni e all’abilità. Dovevano capire come vincere con strategie innovative, quelle che sarebbero arrivate a definire il calcio moderno. Cosa c’era di così speciale in questo gruppo?

Rusty ha giocato la mano che gli era stata data. Ha messo insieme la squadra ed erano sottodimensionati. Erano magri, ma erano sgangherati, ed erano veloci. Ha lavorato con quello che aveva, ed era solo un ragazzo molto innovativo e intelligente. Era un sopravvissuto, un veterano della prima guerra mondiale, che è tornato e ha giocato a calcio. È quasi diventato cieco dopo essere stato gasato durante la guerra. Era solo un combattente. Ovviamente, questo si applicava alla sua vita reale così come alla sua vita professionale. Ha capito, se provo ad andare in punta di piedi con queste squadre più grandi, non accadrà. Dovrò diventare intelligente e riflessivo. Usiamo un paio di concetti nel film che abbiamo ritenuto davvero interessanti e divertenti. Si muoveva velocemente, correva, lanciava la palla. Dicono che l’abbia inventato Rusty. In seguito è stato accreditato come uno dei più grandi allenatori di passaggio di tutti i tempi.

Questo film ha un cast eccezionale. Luke Wilson, Vinessa Shaw, Martin Sheen, Robert Duvall, solo per citarne alcuni. Avere così tanta “potenza di fuoco” per così dire a tua disposizione rende il tuo lavoro di regista più impegnativo, o molto più facile?

È stato emozionante, intimidatorio e poi sono venuto a imparare, più facilmente. Questo perché quando lavori con tali professionisti, e credo che lo spirito del film abbia già messo tutti in una sorta di modalità in cui c’è un significato più profondo qui, una causa più grande del motivo per cui lo stiamo facendo. È solo una storia commovente. Riguarda i ragazzi che sono molto meno fortunati e qui c’è una chiamata. Penso che tutti siano entrati con una mente davvero positiva e aperta. Ciò che a volte era leggermente intimidatorio è che hai a che fare con un Martin Sheen o Robert Duvall o Wayne Knight o Luke Wilson. Sapevo che Luke sarebbe stato un giocatore di squadra e ci siamo trovati molto d’accordo, quindi ero meno intimidito da lui.

Ma allo stesso tempo, come regista, vuoi essere molto produttivo. Vuoi essere conciso e molto chiaro su ciò di cui abbiamo bisogno e di cosa hanno bisogno. Non vuoi sopraffare nessuno. E così, ho cercato di essere il più coerente possibile con il nostro piano originale, che era seguire la sceneggiatura. Cerchiamo di dare vita a questi personaggi. E mi fido di voi come attori incredibili con una lunga storia e un approccio professionale a questo. Confido in voi ragazzi che lo portate dove volete. Ho solo apportato piccole modifiche. Ha reso il mio lavoro super facile come regista in molti modi. Sono stato onorato e sinceramente sbalordito di avere questo cast. Ho avuto momenti in cui non potevo credere di avere l’opportunità di lavorare con questi ragazzi. Ne sono stato davvero onorato. Mi hanno fatto davvero bella figura.

Il libro su cui si basa conduce i lettori in una profonda storia di redenzione personale. Come regista, come ti sei assicurato di portare questi elementi nel prodotto finale che le persone vedranno sullo schermo?

Per Lane Garrison (co-sceneggiatore) ed io, il nostro primo obiettivo era onorare Rusty e catturare lo spirito della sua traiettoria a casa (orfanotrofio). Il libro segue più stagioni. È un grande libro e comprimerlo in un paio d’ore è stata una vera sfida. E così, abbiamo messo insieme quella storia basata su Rusty e il suo retroscena con la prima guerra mondiale e l’essere lui stesso un orfano. Questo ha avuto un enorme impatto sulla sua vita, ovviamente, ed è stato una specie di momento culminante quando ha deciso di andare all’orfanotrofio. Per me, è stato solo un atto disinteressato. Ho solo pensato che fosse così ammirevole da parte sua farlo. Non molte persone lo farebbero all’apice della loro carriera e lascerebbero tutto per affrontare una sfida del genere.

Alla fine, Rusty ha dovuto realizzare e avere quel momento in cui ha visto il significato più alto lì. Lui e sua moglie Juanita hanno davvero creato un’atmosfera amorevole e premurosa, dove questi bambini potevano sentirsi protetti come se avessero la loro famiglia. Tutti i bambini hanno adorato quella casa e si sono sentiti come una benedizione per loro essere andati lì, in molti modi, a causa di quanto fosse di supporto e solo per l’ambiente amorevole e premuroso che offriva.

Rusty era un essere umano modello. Penso che oggi sia importante rendersi conto che non si tratta sempre di fama, gloria, soldi o cose del genere. A volte devi solo fare una buona cosa. Ci sono ricompense al suo interno, che sono super potenti, più potenti di qualsiasi altra cosa.

Dopo che le persone hanno visto 12 potenti orfani cosa vorresti che il pubblico traesse dall’esperienza visiva? Qual è la tua più grande speranza per il film?

Spero che escano dal teatro e abbiano solo un po’ di energia nel loro passo e abbiano una buona visione della vita e di dove siamo diretti. Dobbiamo renderci conto che dipende davvero da noi, da ogni persona, guidare la nostra vita e fare le scelte che vogliamo fare per realizzare i nostri sogni.

Abbiamo solo bisogno di avere davvero speranza e di continuare la buona battaglia. Dobbiamo renderci conto che ci siamo dentro tutti insieme. Dobbiamo aiutare i bambini a sognare di nuovo. Con i miei due figli, cerco sempre di spingerli verso i loro sogni e di plasmare le loro vite attorno a questo. È difficile capire cosa sia a volte.

Questo è ciò di cui Rusty era così eccezionale, infondere solo un senso di speranza. A volte hai solo bisogno di un po’ di speranza e credi di potercela fare. Penso che stiamo tutti facendo tutto il possibile. Dopo un anno così difficile, la gente si sente piuttosto triste e depressa. E sento che c’è un senso di speranza in questo film che è innegabile.

Guarda un trailer per 12 potenti orfani: