July 2, 2022

PAPERS

A volte la vita ti colpirà alla testa con un mattone

Ex procuratore incriminato per cattiva condotta nella morte di Ahmaud Arbery

SAVANNAH, Ga. (AP) – Un ex pubblico ministero della Georgia è stato incriminato giovedì con l’accusa di cattiva condotta sostenendo di aver usato la sua posizione per proteggere gli uomini che hanno inseguito e ucciso Ahmaud Arbery dall’essere accusati di crimini subito dopo le sparatorie.

Un gran giurì nella contea costiera di Glynn ha incriminato l’ex procuratore distrettuale del circuito giudiziario di Brunswick, Jackie Johnson, per aver violato il suo giuramento e ostacolato un agente delle forze dell’ordine, un reato minore.

L’accusa è scaturita da una investigazione L’anno scorso il procuratore generale della Georgia Chris Carr ha richiesto ai pubblici ministeri locali la gestione dell’uccisione di Arbery dopo che un video sul cellulare della sparatoria e un ritardo nelle accuse ha suscitato una protesta nazionale.

“Anche se oggi è stato restituito un atto d’accusa, il nostro fascicolo non è chiuso e continueremo a indagare per perseguire giustizia”, ​​ha affermato Carr, un repubblicano, in una nota.

Arbery è stato ucciso il 23 febbraio 2020, dopo che un padre e un figlio bianchi, Greg e Travis McMichael, si sono armati e hanno inseguito l’uomo di colore di 25 anni in un camioncino dopo averlo visto correre nel loro quartiere fuori dalla città costiera di Brunswick, circa 70 miglia (112 chilometri) a sud di Savannah.

Un vicino, William “Roddie” Bryan si è unito all’inseguimento e ha registrato sul cellulare un video di Travis McMichael che sparava ad Arbery a distanza ravvicinata con un fucile da caccia. I McMichales hanno detto che credevano che Arbery fosse un ladro e che gli avessero sparato dopo aver attaccato Travis McMichael.

La polizia non ha accusato nessuno di loro subito dopo la sparatoria, e McMichaels e Bryan sono rimasti liberi per più di due mesi fino a quando il video del cellulare della sparatoria è trapelato online e il governatore Brian Kemp ha chiesto al Georgia Bureau of Investigation di occuparsi del caso.

Sia McMichaels che Bryan sono stati accusati di omicidio e altri crimini nel maggio 2020 e saranno processati questo autunno. I pubblici ministeri affermano che Arbery stava semplicemente facendo jogging nel loro quartiere ed era disarmato quando Travis McMichael gli ha sparato. Dicono che non ci siano prove che Arbery abbia commesso un crimine.

Greg McMichael aveva lavorato come investigatore nell’ufficio di Johnson, essendosi ritirato nel 2019. Le prove introdotte nelle udienze preliminari nel caso di omicidio mostrano che ha chiamato il cellulare di Johnson e le ha lasciato un messaggio vocale subito dopo la sparatoria.

“Jackie, questo è Greg”, ha detto, secondo una registrazione della chiamata inclusa nel fascicolo pubblico. “Puoi chiamarmi il prima possibile? Io e mio figlio siamo stati coinvolti in una sparatoria e ho bisogno di un consiglio subito”.

Un registro delle chiamate al cellulare di Greg McMichael quel giorno non mostra che Johnson lo abbia richiamato.

L’accusa afferma che Johnson ha mostrato “favore e affetto” verso Greg McMichael nelle indagini e ha interferito con gli agenti di polizia sulla scena “ordinando che Travis McMichael non dovesse essere arrestato”.

Johnson non ha risposto immediatamente a un messaggio telefonico in cerca di commenti giovedì pomeriggio. In precedenza ha insistito sul fatto di non aver fatto nulla di male, dicendo che si è immediatamente ricusata dal caso perché Greg McMichael era un ex dipendente.

“Sono fiducioso che quando alla fine verrà fuori la verità, le persone capiranno che il nostro ufficio ha fatto quello che doveva, date le circostanze”, Johnson ha detto all’Associated Press a novembre dopo aver perso la rielezione.

Lee Merritt, un avvocato della madre di Arbery, ha dichiarato giovedì in una dichiarazione che i pubblici ministeri “devono essere ritenuti responsabili quando interferiscono con le indagini al fine di proteggere gli amici e le forze dell’ordine”.

La madre di Arbery, Wanda Cooper Jones, ha pubblicato la sua reazione su Facebook: “L’ex procuratore distrettuale Jackie Johnson….Incriminato!!! JusticeForMyBaby!!!!”

Nella sua richiesta di un’indagine sulla cattiva condotta dell’accusa, Carr ha chiesto al GBI non solo di indagare sulle azioni di Johnson relative all’omicidio, ma anche su quelle del procuratore distrettuale del circuito giudiziario di Waycross George Barnhill. Nessuna accusa è stata annunciata contro Barnhill.

Dopo la sparatoria, Johnson ha chiamato Barnhill per rispondere alle domande della polizia su come gestire la sparatoria.

Carr ha finito per nominare Barnhill a subentrare il 27 febbraio, quattro giorni dopo la sparatoria. Nella sua lettera che ordinava un’indagine lo scorso maggio, Carr ha affermato che non gli era mai stato detto che Barnhill aveva già informato la polizia “che non vedeva motivi per l’arresto di nessuna delle persone coinvolte nella morte del signor Arbery”.

Barnhill in seguito si ricusò anche lui, dopo che la famiglia di Arbery apprese che suo figlio lavorava per Johnson come assistente del pubblico ministero. Ma prima di farsi da parte, Barnhill ha scritto una lettera a un capitano di polizia della contea di Glynn dicendo che i McMichael “stavano seguendo, in un “inseguimento”, un sospettato di furto con scasso, con una solida causa probabile di prima mano, nel loro quartiere, e chiedendogli/dicendogli fermare.”

“Sembra che il loro intento fosse quello di fermare e trattenere questo sospetto criminale fino all’arrivo delle forze dell’ordine. Secondo la legge della Georgia questo è perfettamente legale”, ha consigliato Barnhill nella lettera, facendo riferimento allo statuto di arresto dei cittadini dell’era della guerra civile in Georgia.

Quella legge era abrogato nel maggio 2021, con il sostegno schiacciante di repubblicani e democratici, come reazione alla morte di Arbery.

Johnson ha dichiarato all’AP nel maggio 2020 che la polizia della contea di Glynn ha contattato due dei suoi assistenti pubblici il giorno della sparatoria. Ha detto che sono stati gli agenti a “rappresentarlo come un caso di furto con scasso con un problema di autodifesa”.

“Il nostro ufficio non poteva consigliarli o assisterli a causa del nostro evidente conflitto”, ha detto Johnson.

Johnson ha incolpato la controversia sulla morte di Arbery per la sua sconfitta elettorale lo scorso anno dopo un decennio come primo procuratore per il circuito delle cinque contee nel sud-est della Georgia. È stata sconfitta dal candidato indipendente Keith Higgins, che ha dovuto raccogliere migliaia di firme per arrivare al ballottaggio.

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