April 14, 2024

PAPERS

A volte la vita ti colpirà alla testa con un mattone

I prezzi al consumo sono aumentati dello 0,8% ad aprile a causa dell’escalation delle preoccupazioni

WASHINGTON (AP) – Un preoccupante attacco di inflazione ha colpito l’economia statunitense ad aprile, con i prezzi al consumo di beni e servizi in aumento dello 0,8% – il più grande balzo mensile in oltre un decennio – e l’aumento anno su anno che ha raggiunto il suo tasso più veloce dal 2008.

L’accelerazione dei prezzi, che si sta accumulando da mesi, ha sconvolto i mercati finanziari e ha suscitato timori che possa indebolire la ripresa economica dalla recessione pandemica.

Il rapporto di mercoledì del dipartimento del lavoro ha mostrato prezzi nettamente più alti per tutto, dal cibo e vestiti alle case. Un aumento del 10% dei prezzi delle auto e dei camion usati – un balzo record – ha rappresentato circa un terzo degli aumenti complessivi del mese scorso.

Il costo delle auto nuove è aumentato dello 0,5%, il maggiore aumento dallo scorso luglio. I prezzi dei veicoli, sia usati che nuovi, sono aumentati vertiginosamente a causa della forte domanda e della carenza di chip per computer che ha rallentato la produzione di auto e ridotto le forniture dei concessionari.

Negli ultimi 12 mesi, i prezzi al consumo sono aumentati del 4,2%, il rialzo più rapido dall’aumento del 4,9% nei 12 mesi terminati a settembre 2008. Escludendo cibo ed energia volatili, l’inflazione core è aumentata dello 0,9% ad aprile e del 3% nel passato 12 mesi.

Dopo anni di inflazione latente, con la Federal Reserve che fatica ad aumentarla, le preoccupazioni per l’aumento dei prezzi sono salite al vertice delle preoccupazioni economiche. La carenza di beni e componenti legati a catene di approvvigionamento interrotte è stato un fattore chiave.

La Fed, guidata dal presidente Jerome Powell, ha ripetutamente espresso la sua convinzione che l’inflazione si rivelerà temporanea poiché i colli di bottiglia dell’offerta saranno sbloccati e parti e merci torneranno a fluire normalmente. Ma alcuni economisti hanno espresso la preoccupazione che mentre la ripresa economica accelera, alimentata dalla crescente domanda da parte dei consumatori che spendono di nuovo liberamente, così farà l’inflazione.

“Sembra che le pressioni inflazionistiche non solo si stiano accumulando, ma è probabile che rimarranno qui almeno per il resto dell’anno”, ha affermato Joel Naroff, capo economista di Naroff Economic Advisors. “Con una crescita robusta, le aziende hanno una misura del potere di determinazione dei prezzi che non hanno avuto da decenni e sembrano utilizzarla”.

Anche gli investitori sono diventati sempre più nervosi. Martedì, il Dow Jones Industrial Average è sceso di oltre 470 punti – 1,4% – il suo peggior giorno dal 26 febbraio.

Dopo la pubblicazione di mercoledì del rapporto sull’IPC, che ha mostrato un aumento maggiore di quanto gli economisti si aspettassero, i rendimenti obbligazionari sono aumentati. Il rendimento dei titoli del Tesoro a 10 anni è salito all’1,67% dall’1,62% del giorno prima. I prezzi delle obbligazioni tendono a scendere, aumentando i rendimenti, quando gli investitori temono che un aumento dell’inflazione eroderà il valore futuro del reddito che le obbligazioni pagano.

Il rapporto sull’inflazione di aprile ha mostrato che i prezzi dei prodotti alimentari sono aumentati dello 0,4%, il più grande aumento di questo tipo dall’aumento dello 0,5% lo scorso giugno. I costi energetici, tuttavia, sono scesi dello 0,1%, con i prezzi della pompa di benzina in calo dell’1,4%, il calo maggiore da maggio 2020.

Gli economisti hanno avvertito, tuttavia, che i prezzi della benzina potrebbero aumentare questo mese, a seconda di quanto dura un arresto dopo l’attacco informatico al Colonial Pipeline, che fornisce alla costa orientale il 45% del suo carburante.

Il mese scorso, Powell ha suggerito in una conferenza stampa che i funzionari della Fed si aspettano che l’inflazione si muoverà al di sopra del suo obiettivo annuo del 2% nei prossimi mesi, in parte a causa di quello che gli economisti chiamano effetto base: l’inflazione su base annua sembrerà maggiore ad aprile e maggio perché quei mesi vengono confrontati con gli stessi mesi del 2020, quando i prezzi stavano affondando mentre la pandemia aveva chiuso gran parte del paese. Queste cifre anno su anno dovrebbero sembrare più piccole una volta confrontate con i mesi successivi nel 2020, momento in cui molti prezzi si erano ripresi.

La Fed ha affermato che consentirà ai prezzi di salire leggermente al di sopra del 2% per un periodo di tempo per compensare le carenze inflazionistiche dell’ultimo decennio.

Powell ha affermato che fintanto che l’aumento dell’inflazione non sembra danneggiare le aspettative dei consumatori e delle imprese sugli aumenti dei prezzi, la banca centrale sarebbe disposta a far salire i prezzi senza agire per aumentare i tassi di interesse. Questa opinione è stata supportata dai commenti di altri funzionari della Fed tra cui Lael Brainard, un membro del consiglio che ha messo in guardia martedì contro un inasprimento prematuro della Fed che potrebbe danneggiare l’economia.

Mercoledì, il vicepresidente della Fed, Richard Clarida, ha ammesso di essere “sorpreso” dal forte aumento dei prezzi del mese scorso. In osservazioni alla National Association for Business Economics, ha ribadito il messaggio della Fed secondo cui l’aumento era probabilmente temporaneo, ma in caso contrario, la Fed avrebbe intrapreso le misure necessarie per rallentare l’inflazione.

“Abbiamo una domanda repressa nell’economia; potrebbe volerci un po ‘di tempo prima che l’offerta raggiunga il livello della domanda “, ha detto Clarida. “Sarà molto importante che tutte le pressioni all’inflazione che si presenteranno siano transitorie, e se non lo fossero … useremmo i nostri strumenti per portare l’inflazione al nostro obiettivo a più lungo termine del 2%”.

Nelle osservazioni preparate prima della pubblicazione dei dati sui prezzi al consumo, Clarida ha affermato di aspettarsi che l’inflazione tornerà al 2% o “leggermente al di sopra” di quel livello nel 2022. Diversi altri responsabili politici della Fed hanno fatto osservazioni simili, indicando che molti membri della Fed credono di aver vinto ‘ t ottenere una lettura chiara dell’inflazione, priva di effetti temporanei di riapertura, fino al prossimo anno.

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Ascolta il Daily Rundown di CBN News con Drew Parkhill, redattore finanziario di CBN News. È senza dubbio che alcuni americani si sentano a proprio agio, ma Parkhill afferma che l’inflazione si stabilizzerà e potremmo assistere alla crescita più forte dell’economia dal 1984. ASCOLTA IL PODCAST QUI.